KATWIJK - Dirk Kuijt heeft na de winst van de League Cup de jacht op meer prijzen geopend. Zondag zegevierde hij met Liverpool na strafschoppen op Wembley, waar hij woensdag opnieuw het veld op mag voor Engeland - Nederland.

De gewonnen League Cup, ten koste van Cardiff City met een hoofdrol voor invaller Kuijt, is voor de Katwijker pas zijn eerste trofee met ‘The Reds’ en de tweede prijs in zijn loopbaan. ''Dat steekt natuurlijk wel'', geeft Kuijt toe.

''Ik heb met Liverpool al in de finale van de Champions League gestaan, ben tweede geworden in de Premier League en heb met Oranje een WK-finale gespeeld. Het was dus vaak net niet en dan moet je erin blijven geloven dat het een keer lukt. Dat was nu. Hopelijk volgen er nog veel meer.''

De vraag zal na dit seizoen zijn of Kuijt zijn prijzenjacht voortzet bij een andere club of 'gewoon' bij Liverpool, waar hij niet altijd meer zeker is van zijn basisplaats. ''We zijn dit seizoen ook nog in de race voor de FA Cup, maar het is niet zo dat ik het een mooi moment vind om Liverpool te verlaten wanneer we ook die prijs winnen. Iedereen weet dat ik met heel veel plezier bij deze club speel. Alleen is het woord 'spelen' daarin wel heel belangrijk.''

Goede graadmeter

Dat geldt ook woensdag op Wembley. Bij Oranje is Kuijt onder Bert van Marwijk doorgaans zeker van zijn plaats. Hij kijkt uit naar de ontmoeting met de Engelsen. ''De wedstrijd leeft ook daar behoorlijk. Het is voor zowel hen als ons de laatste wedstrijd voor de EK-voorbereiding echt gaat beginnen. Een goede graadmeter bovendien.''

De Engelse interim-bondscoach Stuart Pearce gaat wat nieuwe namen proberen, weet Kuijt. ''Terry, Rooney en Lampard zijn er niet bij, maar er blijven genoeg goede spelers over. Of Van Marwijk ook gevestigde namen als die van mij zal passeren omdat hij nieuwe jongens in actie wil zien? Volgens mij denkt onze bondscoach anders.''

Kuijt beseft dat Nederland wat heeft recht te zetten na de zeperd in Duitsland bij de meest recente oefeninterland. ''We moeten laten zien dat die 3-0 nederlaag een resultaat was dat niet meer voor zal komen. We willen op Wembley aantonen dat we nog steeds tot de top van Europa behoren.''