VENLO - Stadion De Koel is weer het kloppend hart van Venlo. Trainer Ton Lokhoff, die in december Glen de Boeck opvolgde, heeft de plaatselijke eredivisieclub VVV nieuw elan gegeven. 

De zege op Heracles (3-1) van afgelopen zaterdag was de derde op rij. De vorige keer dat de Limburgers zo'n serie neerzetten in de hoogste voetbaldivisie, was bijna 20 jaar geleden.

''Lokhoff is duidelijk naar de spelers en vraagt normale dingen. Hij eist ook discipline, waarbij hij niet doordraaft'', verklaart aanvoerder Marcel Meeuwis.

''Neem Yanic Wildschut. Hij was voor de winterstop net zo snel en vaardig met de bal als hij afgelopen zaterdag liet zien. Maar nu komt het eruit en dat is zeker de verdienste van de trainer. Hij prikkelt ons op een positieve manier.''

Vertrouwen

De drie zeges op rij hebben VVV vertrouwen gegeven, zegt Meeuwis. ''Best mogelijk dat als we de volgende twee wedstrijden verliezen, iedereen zal roepen dat het gewoon geluk is geweest. Maar daar geloof ik niet in."

"Als ik zie hoe we nu spelen, dreigend in de aanval, met veel meer overleg in het veld en ook achterin de boel beter op orde, dan kan ik me niet voorstellen dat onze overwinningen toevalstreffers waren.''

De 31-jarige Meeuwis, die vorig seizoen nog voor Feyenoord speelde, vaart zelf ook wel bij de nieuwe trainer. ''Lokhoff brengt ook bij mij het beste naar boven. Zijn benadering ligt mij wel. De 'oude' Meeuwis was er weer tegen Heracles. We hebben die wedstrijd terecht gewonnen.''

Versterkingen

De succesreeks is niet alleen te danken aan Lokhoff, meent Meeuwis, maar ook aan de komst van een aantal nieuwe spelers. Volgens de aanvoerder zijn Ismo Vorstermans, Jeffrey Leiwakabessy, Steven Berghuis (''een groot talent'') en Danny Holla duidelijke versterkingen.

''Met Vorstermans en Holla hebben we twee jongens erbij die medespelers coachen en sturen. Voorheen was ik daar erg mee bezig. Vooral met Holla heb ik een goede klik. Hij heeft mijn taken min of meer overgenomen, waardoor ik als rechtshalf meer een vrije rol heb.''

Handhaven

VVV-Venlo bungelde voor de winterstop zielloos onderaan, maar door de flitsende herstart is de ploeg geklommen naar de zestiende plaats. Meeuwis: ''Handhaven in de eredivisie blijft ons doel, maar we verkeren nu in een positie dat we nacompetitie kunnen ontlopen. Dat zou uiteraard heel mooi zijn."

"Onze belangrijkste concurrenten zijn NAC, NEC en ADO Den Haag en die krijgen we nog thuis, maar er komen ook nog lastige uitwedstrijden. We kunnen onze borst natmaken.''