AMSTERDAM - Hoewel zijn bijnaam 'Psycho' anders doet vermoeden, zit woensdag bij de oefeninterland van Oranje een bijzonder hoffelijke bondscoach op de bank bij Engeland.

Stuart Pearce heeft de Three Lions, zoals de Engelse nationale ploeg wordt genoemd, voorlopig onder zijn hoede na het plotselinge vertrek van Fabio Capello.

Iets wat Bryan Roy zich nooit had kunnen voorstellen toen hij Pearce bij Nottingham Forest diens eerste stappen als trainer zag zetten. ''Op zijn zachtst gezegd: hij had het toen nog niet echt'', aldus Roy.

De 42-jarige Amsterdammer speelde tussen 1994 en 1997 met én onder Pearce. ''Een van de beste verdedigers die ik ooit heb meegemaakt. Stuart was een fantastische voetballer, met een traptechniek à la Ronald Koeman."

"Hij werd betiteld als 'Psycho', maar was juist een heel zachtaardige jongen. Stuart kon heel emotioneel reageren na een actie. Maar hij had altijd z'n koppie erbij op het veld en was ook daarbuiten een fantastische prof.''

Onervaren

Pearce speelde het grootste deel van zijn carrière voor Nottingham Forest, waar hij onder de legendarische manager Brian Clough uitgroeide tot international. Tijdens het seizoen 1996-1997 moest de toen 34-jarige verdediger de club als speler/manager voor degradatie behoeden.

Een succes werd dat niet. Zijn vrouw moest Pearce er voor de eerste wedstrijd op wijzen dat hij vergeten was een doelman op te stellen. Roy: ''Als trainer was hij onervaren en weinig succesvol. De trainingen liet hij meestal over aan zijn assistent, omdat hij zelf nog meevoetbalde. Ik had al wat toptrainers meegemaakt, zoals Louis van Gaal bij Ajax. Daarbij stond Pearce in schril contrast.''

Grote verrassing

Nottingham Forest begon onder Pearce weliswaar goed met een paar overwinningen, maar het was uiteindelijk niet genoeg om degradatie te voorkomen. Zowel Roy als Pearce verliet de Engelse club na dat seizoen; contact hebben ze sindsdien niet gehad. Het kwam voor Roy dan ook als een grote verrassing dat de Engelse voetbalbond enkele weken terug Pearce naar voren schoof toen Capello ontslag had genomen.

''Hij zal dan toch wel iets goed gedaan hebben'', merkt de jeugdtrainer van Ajax fijntjes op. Volgens Roy staat Pearce voor een loodzware taak.

''In Engeland is de bondscoach altijd de kop-van-jut. Dat land snakt naar een prijs. De Engelse trainers staan tactisch gezien nou niet erg hoog aangeschreven. Door de invloeden van buitenlandse coaches wordt in de Engelse competities beter gevoetbald dan voorheen. Het zal, denk ik, echter nog heel lang duren voordat de Engelse manier van voetballen veranderd is.''