AMSTERDAM - Josep Guardiola vindt dat Real Madrid in vergelijking met vorig seizoen sterker is geworden. De trainer van FC Barcelona is onder de indruk van het positiespel van de rivaal.

Guardiola treft zaterdagavond om 22.00 uur met zijn ploeg de formatie van José Mourinho, die al vijftien wedstrijden op rij winnend afsloot. In Santiago Bernabeu moet Barcelona proberen om de achterstand van drie punten te verkleinen.

''Ik heb de spelers niets nieuws verteld in aanloop naar El Clásico. Ik heb ze alleen gevraagd of ze scherp willen zijn. We gaan naar Madrid om ons eigen spelletje te spelen en de wedstrijd te winnen'', zei Guardiola op een persconferentie.

Druk

De trainer is van mening dat de druk bij Barcelona ligt. ''Er is altijd meer druk bij de ploeg die een achterstand heeft in de competitie'', weet Guardiola, die met Barcelona zes verliespunten meer heeft dan Madrid. ''Er staat voor ons meer op het spel.''

Hoewel Guardiola tot nu toe erg succesvol is geweest in de onderlinge confrontaties met Real, hij verloor pas eenmaal, vindt hij zijn ploeg geen favoriet. ''Real is sterker dan vorig jaar. Ze spelen langer samen, kennen elkaar nu beter en weten wat de coach van ze verwacht.''

Vertrouwen

Die coach, Mourinho, liet de persconferentie over aan zijn assistent Aitor Karanka. De Portugees was het eens met de woorden van Guardiola dat Real dit jaar sterker is dan vorig seizoen. ''De goede resultaten hebben ons vertrouwen gegeven en we zijn goed op elkaar ingespeeld.''

''Er staan zaterdag drie punten op het spel en zullen er alles aan doen om die te pakken.''