AMSTERDAM - Koploper Manchester City heeft na zeven opeenvolgende overwinningen weer eens punten verspeeld in de Premier League. In de topper uit bij Liverpool werd het 1-1.

De dood van Gary Speed, de bondscoach van Wales, wierp een schaduw over de topper in de Premier League.

Craig Bellamy zat niet in de Liverpool-selectie, omdat de Welshman te aangeslagen was door de dood van de oud-voetballer.

Anfield was voor aanvang een minuut volledig stil voor de oud-speler van stadgenoot Everton en ook voor het overleden zoontje van reservekeeper Brad Jones.

Belangen

Koploper Manchester City wist dat het zeven punten voorsprong kon nemen op aartsrivaal Manchester United en Liverpool kon bij winst aansluiting vinden bij topplaatsen die recht geven op Champions League-voetbal.

Vanwege de grote belangen begonnen de beide ploegen daarom in een hoog tempo aan de wedstrijd. Omdat Liverpool met een vijfmansmiddenveld speelde, met Dirk Kuijt aan de rechterkant, leidde dit niet direct tot veel kansen.

City had wel het meeste balbezit in de eerste helft en spits Sergio Agüero was een aantal keren gevaarlijk. Aan de andere kant maakte Luis Suarez het verdediger Vincent Kompany een paar keer lastig.

Ontbrand

Na ruim een half uur ontbrandde het duel toen uitgerekend Kompany een corner van David Silva tot doelpunt promoveerde.

Lang kon de koploper niet van de voorsprong genieten, want twee minuten later werd een afstandsschot van Charlie Adam door City-verdediger Joleon Lescott zo van richting veranderd, dat doelman Joe Hart kansloos was: 1-1.

De gelijkmaker zorgde er voor dat de thuisploeg het laatste kwartier voor rust meer ging drukken richting het doel van Joe Hart. Dit zorgde voor kansen voor Adam en Suarez, maar de ruststand was 1-1.

Hoog tempo

In de tweede helft bleef het tempo hoog liggen. Kuijt kreeg na tien minuten een goede kopkans, maar de Nederlander mikte bij de tweede paal naast.

De bezoekers, waar Nigel de Jong de hele wedstrijd op de bank bleef, probeerden door op balbezit te spelen de aanvalslust van Liverpool wat te temmen.

In de 65e minuut kwam Mario Balotelli in het veld voor de tegenvallende Samir Nasri. De flamboyante Italiaan kon echter niet voor aanvallende impulsen zorgen en viel vooral op, omdat hij in de 83e minuut het veld weer moest verlaten. De aanvaller had binnen zeven minuten twee keer geel gekregen.

Suarez

Tegen tien man kreeg Liverpool via Suarez nog een goede kans, maar Hart redde het schot van de Uruguyaan. Aan de andere kant werd een inzet van Silva op de lijn gered door drie spelers van Liverpool. In de blessuretijd plukte Hart nog een kopbal van invaller Andy Carroll uit de kruising.

Hierdoor kreeg City-manager Roberto Mancini van zijn ploeg geen drie punten als verjaardagscadeau. 'The Sky Blues' blijven wel koploper in Engeland, met vijf punten voorsprong op Manchester United.