DORTMUND - Voor de 139e keer staan Borussia Dortmund en Schalke 04 zaterdag tegenover elkaar in de 'Kohlenpottderby'.

Het zwartgeel van Dortmund tegen het blauwwit van Schalke wordt in Duitsland gezien als de moeder aller derby's.

Trainer Huub Stevens bewaart goede herinneringen aan confrontaties uit het verleden met Dortmund, maar daar heeft de coach van Schalke zaterdag niets aan. ''Alleen het hier en nu telt'', aldus de bijna 58-jarige Limburger.

Stevens keerde eind september terug in Gelsenkirchen, waar hij eerder grote successen vierde. Met Schalke 04 won hij in 1997 de UEFA Cup, daarna voegde hij ook twee Duitse bekers toe aan de prijzenkast van 'Die Königsblauen'.

''Ik kijk uit naar het duel van zaterdag. Schalke tegen Dortmund, dat is voor iedereen een prachtige confrontatie'', aldus Stevens, die met zijn elftal bovenin de Bundesliga meedraait. Schalke staat op de vierde plaats, met drie punten achterstand op koploper Bayern München. Titelverdediger Dortmund staat tweede met één punt meer.

Emoties

De Limburger weet als geen ander welke emoties wedstrijden tussen de twee grootmachten uit het Ruhrgebied teweeg brengen. ''Tussen Schalke en Dortmund heerst een zeer grote rivaliteit. Maar deze clubs hebben ook respect voor elkaar prestaties. Zo hoort het ook.''

Het Signal Iduna Park in Dortmund, met ruim 80.000 (zit)plaatsen het grootste stadion van Duitsland, zal zaterdag tot de laatste plek bezet zijn.

''Als je voor die gele muur speelt, moet je koel blijven. We mogen geen fouten maken en moeten niet meegaan in de hectiek'', doceerde Stevens. ''Het moet juist een voorrecht zijn voor zoveel fans de derby te spelen.''

Bayern München

Dortmund, de kampioen van Duitsland, verraste vorige week met een overwinning bij Bayern München. ''Toen speelden ze goed, maar de moeder aller derby's van Duitsland is weer een heel ander verhaal'', aldus middenvelder Lewis Holtby van Schalke.

De 'Borussen' missen in ieder geval Sven Bender (gebroken kaak), terwijl het meespelen van smaakmaker Mario Götze onzeker is vanwege een knieblessure. Bij Schalke keert Christoph Metzelder juist terug in de ploeg.

Stevens, eerder werkzaam bij Hertha BSC, 1. FC Köln en Hamburger SV, bleef de laatste twaalf duels van zijn clubs tegen Dortmund ongeslagen. Met Klaas-Jan Huntelaar beschikt hij over een spits in topvorm. De Nederlander maakte twaalf doelpunten in dertien wedstrijden, een niet eerder vertoonde prestatie bij Schalke.