DUBLIN - Ierland zit op rozen voor deelname aan het EK voetbal na de 4-0 uitzege in de eerste van twee play-offs tegen Estland.

Bondscoach Giovanni Trapattoni relativeerde na de wedstrijd in Tallinn zijn inbreng. ''Ik ben God niet en maak veel fouten.

Maar na dertig jaar in het voetbal denk ik wel dat ik het een beetje begrijp'', aldus de 72-jarige coach.

Zijn gouden zet bleek het opstellen van de relatief onervaren international Jonathan Walters. De speler van Stoke City bleek zeer belangrijk voor de aanvallende impulsen. Walters maakte zelf het tweede doelpunt van de Ieren.

"Ik verwachtte dat hij op dit veld belangrijk zou zijn voor het vasthouden van de bal en opkomen van het team. Jon toonde zijn kwaliteit. We deden het goed."

Concentreren

Trapattoni waakte ondanks de riante uitgangspositie voor de return in Ierland voor onderschatting van de tegenstander.

"Estland zal met een andere mentaliteit de wedstrijd ingaan. We zullen ons negentig minuten lang moeten concentreren op de tegenstander", aldus de ervaren trainer, die in het verleden grote successen boekte met Juventus.