STOCKHOLM - Aan het einde van een bijna vlekkeloos verlopen kwalificatietoernooi temperde het Nederlands elftal plotseling het optimisme over een prachtige afloop van het komende EK.

Oranje gaf dinsdagavond in Stockholm maar liefst drie doelpunten weg tegen Zweden (3-2).

''Op zo'n manier kan je er volgend jaar in Polen en Oekraïne zomaar uit liggen'', besefte Mark van Bommel na de eerste nederlaag sinds de verloren WK-finale van vorig jaar tegen Spanje.

De aanvoerder kende meer realiteitsbesef dan Jeffrey Bruma en Joris Mathijsen, die de tegentreffers met defensief geklungel inleidden.

Beide centrale verdedigers snapten niet waarom ze zich moesten verantwoorden voor de doelpunten van Kim Källström, Sebastian Larsson en PSV'er Ola Toivonen.

Cruciaal sprintduel

''Ik maakte geen overtreding'', doelde Bruma op de vrije trap waaruit de openingstreffer ontstond.

De ervaren Mathijsen veroorzaakte een strafschop en verloor nog geen drie minuten later een cruciaal sprintduel met Johan Elmander. Hij was zich van geen kwaad bewust. ''Moeten jullie mij hebben?'', mopperde hij tegen journalisten.

Hoewel het Nederlands elftal de krachtmeting met Zweden ongeveer 87 minuten met redelijk en herkenbaar voetbal domineerde, kwam de defensie toch weer onder vuur te liggen.

Niet alleen Mathijsen en Bruma gingen in de fout. De vleugelverdedigers Erik Pieters en Gregory van der Wiel leverden veel te weinig bruikbare voorzetten af, al bereidde de eerstgenoemde speler van PSV wel het fraaie doelpunt van Klaas-Jan Huntelaar (1-1) voor.

Heitinga en Douglas

Oranje miste tegen Zweden de geblesseerde John Heitinga. De centrale verdediger is bij zijn club Everton echter niet meer onomstreden. De gekwetste doelman Maarten Stekelenburg had de drie tegentreffers in Stockholm waarschijnlijk ook niet kunnen keren.

Mogelijk krijgt het Nederlands elftal in de aanloop naar het EK nog wel hulp van de zo goed als genaturaliseerde Douglas, de in Brazilië geboren verdediger van FC Twente.

Sneijder

Dat Oranje te weinig deed met het vele balbezit, had waarschijnlijk veel te maken met de afwezigheid van de geblesseerde Wesley Sneijder, die net als Arjen Robben, Ibrahim Afellay en Hedwiges Maduro ook nog ontbrak. De kleine spelmaker voorziet het aanvalsspel van het Nederlands elftal als beste van snelheid en verrassing.

Hij ontlast met zijn dominante optredens ook vaak de defensie, die al jaren als achilleshiel van het elftal door het leven gaat, maar meestal fier overeind bleef. Volgende maand volgen in de vriendschappelijke duels met Zwitserland en het ijzersterke Duitsland nieuwe examens.