GELSENKIRCHEN - Als een verloren zoon werd hij donderdagavond door bijna 50.000 toeschouwers onthaald bij het betreden van het veld in het stadion van Schalke 04. 

Als winnaar stapte Huub Stevens een paar uur later de catacomben in. Zijn rentree op de bank bij de Duitse volksclub was tegen het Israëlische Maccabi Haifa voor de Europa League prima verlopen (3-1).

''We hebben drie punten, dat is het belangrijkste'', reageerde Stevens ingetogen voor zijn doen. ''We hebben best goed gespeeld. De jongens verdienen een compliment. Maccabi kan er heus wel wat van. Natuurlijk heb ik wel verbeterpunten bij ons gezien.''