KATWIJK - Van de taal begrijpt Joris Mathijsen nog niets, maar verder geniet de verdediger van Malaga volop van zijn Spaanse avontuur. ,

,Dit is precies de nieuwe uitdaging die ik nodig had, Malaga kwam op het goede moment in mijn carrière'', aldus de 31-jarige international. ''Maar dat Spaans, daar ik versta ik nog helemaal niks van.''

Na 5 jaar bij Hamburger SV viel Mathijsen voor de ambities van Malaga, dat onder leiding van sjeik Abdullah Al-Thani een aanval wil doen op de gevestigde orde in Spanje.

''Ik heb de sjeik een keer een hand gegeven, maar de dagelijkse leiding is in handen van een familielid. Malaga heeft een meerjarenplan, waarin de club moet uitgroeien tot een stabiele subtopper.''

Speeltje

De Arabische sjeik liet deze zomer blijken zijn 'speeltje' serieus te nemen. Abdullah Al-Thani haalde gelouterde voetballers als Ruud van Nistelrooij, Santi Cazorla, Jérémy Toulalan, Joaquín en dus Mathijsen naar de Costa del Sol.

''Over het weer en de leefomstandigheden heb ik hier helemaal niets te klagen. Het is nogal wat graadjes verschil met Hamburg, ja. In het begin moest ik daar wel aan wennen, trainen in een temperatuur van 30 graden Celsius. Maar ik ben er nu zo goed als doorheen.''

Slechte start

Mathijsen beleefde ondanks alles niet de start die hij wenste met Malaga. De eerste competitiewedstrijd, zondag tegen Sevilla, ging met 2-1 verloren. ''Sevilla is een ploeg die al jaren in de subtop speelt, zo ver zijn wij nog lang niet. Malaga heeft volgens mij iets van 14 nieuwe spelers gehaald, ik weet zelfs niet precies hoeveel. Daarvan stonden er acht of negen op het veld."

"Hoe kan je van een ploeg met zoveel nieuwe spelers binnen 6 weken een topelftal maken? Dat is onmogelijk. Het klinkt cliché, maar wij willen gewoon elke training en wedstrijd beter worden.''

Mooie pot

Nu wachten echter eerst twee EK-kwalificatiewedstrijden met Oranje. Vrijdag treedt het Nederlands elftal als nummer 1 van de wereldranglijst aan tegen San Marino, op de 203e plaats de hekkensluiter van de FIFA-ranking.

''Het stadion is zo goed als uitverkocht, er zijn dus vele mensen die voor zo'n wedstrijd naar Eindhoven komen. Wij moeten hen een mooie pot laten zien en dat gaan we absoluut ook doen.''