AMSTERDAM – Ajax zette vrijdagavond Vitesse met 4-1 opzij. De Amsterdamse doelman Kenneth Vermeer voorkwam met een paar prima reddingen meer tegendoelpunten.

Bij rust stond het in de Arena 0-0. De kansenverhouding was op dat moment in evenwicht. Vermeer onderscheidde zich in het eerste part met twee goede reacties.

‘’Vitesse kan ook aardig voetballen’’, concludeerde de keeper in gesprek met NUsport.

‘’Wij creëerden in de eerste helft een paar mogelijkheden, maar je moet ook zorgen dat je achterin scherp blijft, want je weet dat Vitesse gevaarlijk kan zijn.''

''Ik kon een keer redding brengen na een steekpass en gelukkig haalde Toby Alderweireld ook nog een bal van de lijn. Toen wij na rust snel op 3-0 kwamen was het een gelopen wedstrijd.’’

Als je naar je eigen prestatie kijkt, is het dan extra prettig dat je je juist nu kan onderscheiden? Ajax is immers bezig nog een keeper te halen.
‘’Ik probeer er altijd te staan. Met een andere keeper ben ik niet bezig. Dat is aan de club. Er zal heus wel iemand bijkomen, maar dat is niet iets waar ik me mee bezig hoef te houden. Ik moet gewoon goed blijven spelen.’’

Heb je het gevoel dat, welke doelman er ook komt, jij onder de lat blijft staan?

‘’Waarom niet? Ik ben nu gewoon de eerste keeper, dus waarom zou ik aan mezelf gaan twijfelen? Dat heb ik nooit gedaan en zal ik ook nooit doen.’’

Frank de Boer heeft volste vertrouwen in jou?
‘’Dat heeft hij zelf gezegd, dus daar maak ik mij niet druk om.’’

Toch kan ik me voorstellen dat jij liever Dennis Gentenaar ziet komen dan Jasper Cillessen. De ervaren Gentenaar zal normaal gesproken gehaald worden als tweede keeper achter jou, terwijl de jongere Cillessen de kans zal krijgen om met jou de strijd aan te gaan.
‘’Welke keeper komt er zónder de concurrentie aan te gaan? Dat vind ik een beetje krom. Iedereen die komt wil spelen. Geen enkele keeper legt zich zomaar neer bij een plek op de bank. Je wilt altijd spelen. Ook als je als tweede doelman gehaald wordt, doe je altijd je best om het degene die speelt zo moeilijk mogelijk te maken.’’

Maarten Stekelenburg zei onlangs dat er geen discussie hoeft te zijn en dat jij zijn enige logische opvolger bent.
‘’Ik heb het gelezen ja. Mooi dat Maarten dat zegt. Ik ken hem al een aantal jaar, heb dagelijks met hem op het veld gestaan. Hij weet wat ik kan. Het is voor mij ook wel noodzakelijk om nu gewoon veel wedstrijden te gaan keepen. Als eerste keeper krijg je de kans het te laten zien.''

Wat vind je van eigenlijk van Cillessen, als je hem ziet keepen bij NEC?
‘’Een goede keeper, zoals ik meerdere keepers wel goede keepers vind. Of ik denk dat ik hem kan hebben? Ik kijk niet op die manier, ik moet met mezelf bezig zijn.’’