KATWIJK - Arjen Robben was één van de weinige spelers van Bayern München die vorig seizoen baalde van het ontslag van Louis van Gaal. De vleugelaanvaller neemt het op voor de trainer die een deuk opliep.

Van Gaal had bonje met de hele spelersgroep, zo schreven niet alleen de Duitse media, maar bevestigde ook de clubleiding.

Bayern-bestuurders haalden na diens vertrek meermaals uit naar de Nederlandse oefenmeester.

''In Duitsland overheersen de negatieve verhalen over Van Gaal'', zegt Robben in het nieuwe NUsport-magazine. ''Dat vind ik zo gemakkelijk. Hij heeft fantastisch werk geleverd. Wat we in het eerste seizoen gepresteerd hebben, is uniek.''

''Het tweede seizoen was minder, te veel spelers voetbalden onder hun niveau. In de filosofie van Van Gaal konden veel spelers niet mee. Het gaat veel te ver om alles bij Van Gaal te leggen.''

Hard en direct

In de stelling van de Bayern-directie dat de chemie tussen trainer en spelers weg was, lijkt Robben zich deels te kunnen vinden.

''Je zag gewoon dat jongens blokkeerden. Maar ik denk dat Van Gaal altijd rechtdoorzee was. Naar iedere speler. Gewoon hard en direct. Daar moet je mee kunnen omgaan. Sommige spelers hadden daar moeite mee. That's it. Ik vind dat wij als groep en als individu Van Gaal dankbaar moeten zijn. Hij heeft veel spelers en het totale team beter gemaakt.''

Heynckes

Dat Van Gaal er de scepter zwaaide, was voor Robben een van de redenen om bij Bayern tekenen.

''Maar onder Jupp Heynckes bevalt het ook goed. Hij heeft heel veel ervaring, is al 66. Je merkt vanaf minuut één dat hij veel verstand heeft van het spelletje. En in zijn omgang met spelers is-ie heel relaxed.''

In het NUsport-magazine van deze week, dat nu in de winkels ligt en online tijdelijk slechts voor 1 euro bestelbaar is, valt het interview met de uitgesproken Robben te lezen. Hij praat daarin ook over zijn blessures, zijn toekomst en ‘een idioot’.