HOENDERLOO - Met gemengde gevoelens stapt Klaas-Jan Huntelaar maandag met zijn ploeggenoten van het Nederlands elftal op het vliegtuig naar Zuid-Amerika voor de oefeninterlands tegen Brazilië (4 juni) en Uruguay (8 juni).

''Prachtige tegenstanders en landen waar je niet vaak komt'', beseft de spits. ''Maar ik had ze liever ergens midden in het seizoen getroffen. Zoals vorige keer met Australië. Dat is toch fijner.''

Juist in een kalenderjaar zonder Europees kampioenschap of een wereldtitelstrijd wil Huntelaar van een fatsoenlijke vakantie genieten. ''Dan kan een voetballer de accu weer opladen'', vindt hij.

Toch zegt bondscoach Bert van Marwijk al de hele week dat zijn spelers zich verheugen op de trip. ''Is dat zo'', vraagt Huntelaar. ''Hij heeft mij niets gevraagd, maar ik zit ook niet in de spelersraad. Daar ben ik geen type voor.''

Doelpunten

Huntelaar is vooral een aanvaller die zo veel mogelijk doelpunten wil maken. Merkwaardig genoeg trof hij het afgelopen seizoen in zes interlands met het Nederlands elftal (10 treffers) vaker doel dan in de Bundesliga met Schalke 04 (8 treffers).

''Maar dat is eigenlijk niet vreemd'', meent de spits die snel een tweede kindje verwacht. ''Tijdens een wedstrijd met Oranje kreeg ik vaak meer kansen dan in vier duels met Schalke 04.''

Onder de inmiddels vertrokken coach Felix Magath voetbalde de Duitse volksclub vooral om niet te verliezen. ''Daar zit een spits niet op te wachten'', spreekt Huntelaar uit ervaring.

''Onder de nieuwe trainer Rangnick is dat gelukkig veranderd. Ik denk ook niet aan een vertrek. Ik wil weer eens langer dan een seizoen bij een club blijven'', zegt Huntelaar, met een knipoog naar zijn kortstondige avonturen bij Real Madrid en AC Milan.

Beker gewonnen

Toch kan het niet anders dat de voormalig aanvoerder van Ajax van zijn eerste seizoen bij Schalke 04 meer had verwacht. De club kwam niet verder dan een veertiende plaats in de Bundesliga. ''We hebben wel de beker gewonnen'', pareert Huntelaar. ''En de halve finale van de Champions League bereikt.''

De topschutter ontbrak echter toen zijn ploeg Internazionale in de kwartfinales verraste. ''Ik kreeg last van mijn knie. Schalke had op dat moment geen dokter en de fysiotherapeut dacht dat het wel meeviel."

"Daardoor stond ik uiteindelijk niet vijf weken maar tien weken aan de kant. Dat was niet nodig geweest. Of dat amateuristisch is? Laat ik het zo zeggen: misschien een beetje conservatief.''

Vertrouwen

Uitgerekend op het moment dat Robin van Persie weer terugkeerde bij Oranje belandde Huntelaar in de ziekenboeg. Hij miste daardoor de dubbele ontmoeting met Hongarije. ''Zo gaat dat soms'', beseft de aanvaller.

''Maar ik voel nog steeds vertrouwen. Ik hoor allemaal interessante verhalen over spitsen die zich laten terugzakken en goed meespelen. Een spits moet volgens mij vooral veel doelpunten maken.''