SAN JOSE - Costa Rica heeft ermee ingestemd om de plek van Japan in te nemen bij de Copa America. Dat heeft de voorzitter van de Costa Ricaanse voetbalbond dinsdag bekendgemaakt. Waarschijnlijk stuurt de bond het olympische team (onder 23 jaar) met vijf ervaren internationals.

Aanvankelijk was Japan als gast uitgenodigd voor het toernooi met Zuid-Amerikaanse landen, maar het Aziatische land meldde zich onlangs af, omdat de Europese clubteams hun Japanse voetballers in juli niet willen afstaan.

Japan kon sowieso niet beschikken over spelers uit de eigen competitie, omdat de J-League door de aardbeving en tsunami van maart enige tijd stillag en daardoor in juli nog doorloopt.

Costa Rica is ingedeeld in een poule met Argentinië, Bolivia en Colombia. De Copa America duurt van 1 tot en met 24 juli.