AMSTERDAM - Juninho Pernambucano keert na tien jaar terug op het oude nest. De vrijetrappenspecialist tekent een contract bij het Brazilaanse Vasco da Gama, waar hij het minimumloon gaat verdienen.

Bij goede prestaties kunnen de inkomsten van de 36-jarige Braziliaanse ex-international oplopen. Juninho speelde acht seizoenen voor Olympique Lyon.

"Het is geen marketingstunt," meldt de begaafde middenvelder. "Vasco en ik zijn partners in voor- en tegenspoed. Ik zak naar het minimumloon, om de supporters tegemoet te komen. Als ik presteer wordt ik daarvoor beloond. Ik ben niet meer de Juninho van tien jaar geleden, maar kan nog steeds mijn bijdrage leveren."

Juninho startte zijn loopbaan in 1993 bij Sport Recife en kwam via Sao José terecht bij Vasco da Gama in Rio da Janeiro, waar hij zeven seizoenen zou spelen.

De spelmaker werd opgepikt door Olympique Lyon, dat onder zijn leiding zeven landstitels op rij in de wacht sleepte. De laatste twee jaar speelde Juninho bij Al-Gharafa in Qatar.