AMSTERDAM - De trainersstaf van FC Utrecht staat niet ter discussie. Voorzitter Jan Willem van Dop voelt zich geroepen hoofdtrainer Ton Du Chatinier en zijn assistent Jan Wouters openlijk te steunen nu deelname aan de play-offs om Europees voetbal in gevaar is.

''Ik hoop echt dat onze supporters verder kijken dan de waan van de dag'', zegt Van Dop tegen het AD.

''Door nu de trainers te vervangen bereiken we echt niet alsnog fluitend de play-offs. ''

Na de pijnlijke thuisnederlaag (0-4) tegen Feyenoord van afgelopen zondag, is het verschil tussen de huidige nummer acht van de eredivisie en nummer negen Heracles Almelo nog slechts één punt. De achtste plaats is de onderste die recht geeft op een ticket voor de play-offs.

Van Seumeren

Geldschieter Frans van Seumeren liet twee weken geleden weten dat Europees voetbal een vereiste is. Van Dop gaat ervan uit dat de ploeg in die missie gaat slagen. ''We hebben alles nog in eigen hand en zijn gebaat bij rust. Iedereen doet zijn stinkende best,'' aldus de voorzitter.

'Mensen vergeten dat we vorig seizoen in deze periode ook zo'n moment hadden. Ontevreden supporters bezetten zelfs het trainingsveld.''

Liverpool

''Maar het waren wel Jan en Ton die de groep alsnog naar Europees voetbal hebben geloodst, met schitterende wedstrijden tegen mooie clubs als Celtic en Liverpool tot gevolg.''

''Het seizoen is lang geweest, maar we voldoen nog altijd aan onze doelstelling. Laten we vertrouwen houden en samen knokken voor Europees voetbal.''