LISSABON - Fred Rutten draaide er donderdag na de ruime nederlaag (4-1) tegen Benfica in de eerste kwartfinale van de Europa League niet omheen. ''Deze tegenstander was een maatje te groot voor ons'', aldus de trainer van PSV.

''In de eerste helft speelde Benfica in een moordend hoog tempo. Wij konden het niet belopen.''

Rutten sprak kritisch over zijn buitenspelers Jeremain Lens en Balazs Dzsudzsak. ''Dit was een heel harde leerschool'', vond de coach.

'Als buitenspeler kun je in dit soort wedstrijden niet zo spelen als in de nationale competitie. De opkomende backs van Benfica waren bepalend. Dat leverde twee keer een doelpunt op. Dat zijn vervelende momenten.''

Adem

In de tweede helft kwam PSV beter in de wedstrijd. ''Maar dat had meer met Benfica te maken dan met ons'', was Rutten eerlijk. ''De tegenstander gaf ons de adem.''

PSV kan zich nu gaan richten op de strijd om de landstitel. Rutten: ''Dit moeten we eerst even wegstoppen en dan kijken we verder.''