MANCHESTER - Manager Alex Ferguson kan zaterdag in de derby tussen Manchester United en Manchester City niet beschikken over Rio Ferdinand. De verdediger heeft last van een kuitblessure.

Ferdinand liep de kwetsuur vorige week op bij de warming-up voor het duel met Wolverhampton Wanderers. Manchester United leed in de wedstrijd de eerste nederlaag van het seizoen.

''Hij zal er een paar weken uit zijn'', zei Ferguson vrijdag over Ferdinand. ''Jonny Evans is tijdens de training bij Ierland ook geblesseerd geraakt, dus Chris Smalling speelt zaterdag.''

Smalling maakte vorig jaar de overstap van Fulham naar Manchester United.

Beslissende wedstrijd

Ferguson noemde de stadsderby heel belangrijk. ''Dit kan voor beide teams een beslissende wedstrijd zijn voor het kampioenschap. Het wordt dus heel interessant. Thuis zijn we steeds uitstekend in vorm, hopelijk is dat morgen weer zo. Ik heb er vertrouwen in.''