EINDHOVEN - Joris Mathijsen maakte woensdagavond zijn rentree nadat hij sinds november aan de kant had gestaan met een enkelblessure. Dat hij dit deed in het shirt van het Nederlands elftal en niet namens zijn club, was enigszins opmerkelijk.

''Natuurlijk is het wat raar om in Oranje mijn terugkeer te beleven'', zei hij na het met 3-1 gewonnen oefenduel met Oostenrijk.

''De trainer (Armin Veh, red.) bij Hamburger SV was er aanvankelijk ook niet zo'n voorstander van, maar uiteindelijk stemde hij er wel mee in.''

Mathijsen speelde in Eindhoven de eerste helft en doorstond die test zonder problemen. ''Het is dat het duel met St. Pauli afgelopen zondag werd afgelast, anders zou ik toen al speeltijd hebben gekregen.''

''Maar evengoed is het natuurlijk beter om je eerste minuten te maken in een oefenwedstrijd in plaats van in de competitie. Ik weet nu dat ik zaterdag vol aan de bak kan met HSV'', doelde hij op het competitietreffen met VfL Wolfsburg.

Kritiek

Ook als hij de wedstrijd tegen Oostenrijk niet had kunnen gebruiken om in zijn ritme te komen, had de linkspoot graag met Oranje gespeeld. Mathijsen kan weinig met de kritiek dat oefenwedstrijden als deze geschrapt moeten worden van de overvolle speelkalender.

''Veel clubtrainers zien er weinig in, maar wij spelers zijn er blij mee. Het was toch zeker drie maanden geleden dat we bij elkaar waren en we komen altijd graag bij het Nederlands elftal. Bovendien is het lekker om er even tussenuit te zijn bij je club.''