EINDHOVEN - Een paar maanden geleden speelde Kevin Strootman nog met Sparta Rotterdam in de eerste divisie. Woensdagavond debuteerde de middenvelder van FC Utrecht in het Nederlands elftal.

Ogenschijnlijk zonder schroom kende hij een prima invalbeurt in het oefenduel met Oostenrijk (3-1) in Eindhoven.

"Ik had zelfs nog kunnen scoren", zei Strootman na afloop. "Ik nam de bal alleen verkeerd aan. Maar goed, een doelpunt was misschien ook te veel van het goede geweest", glimlachte hij.

Hoog niveau

Dat hij speeltijd kreeg beschouwde de debutant allerminst als een vanzelfsprekendheid. "Dat ik mocht meetrainen was al mooi. Het niveau ligt ook op de trainingen enorm hoog. Dit is echt de top van Europa, al had ik dat ook niet anders verwacht."

Van nervositeit was bij Strootman weinig te merken. Hij durfde direct de bal op te eisen en het spel te verleggen.

"Natuurlijk voelde ik vooraf wel een beetje spanning, maar eenmaal op het veld dan valt dat van je af. Ik moet deze lijn nu zien door te trekken en dan hoor ik wel of de bondscoach tevreden is."