KATWIJK/KEPPEL – Klaas-Jan Huntelaar maakt bij Schalke 04 een moeilijke periode door. De spits die al enige maanden ‘droog’ staat, hoopt voor het Nederlands elftal tegen Oostenrijk het net weer te vinden.

Die kans is aanzienlijk groter dan bij het stroef draaiende Schalke, beseft Huntelaar, die in de laatste vijf Oranje-duels liefst negen keer doel trof.

‘’Het is natuurlijk makkelijker in een elftal dat goed voetbalt, dan in een team dat speelt zoals wij op dit moment met Schalke’’, zei hij in Katwijk, waar Oranje zich voorbereidt op het duel van woensdag. ‘’Daar zit uiteraard een verband tussen.''

''Tegen Mainz schoot ik in december nog een penalty op de paal. Die moet er natuurlijk in, maar dat is één van de weinige kansen die ik de laatste tijd gekregen heb. Voor Raúl geldt hetzelfde, ook hij heeft het lastig.’’

Charisteas

Vorige maand kreeg Huntelaar er met Angelos Charisteas, de voormalige spits van Ajax en Feyenoord, een concurrent bij. ‘’Nee hoor, daar zit ik niet mee. Ik probeer zelf gewoon goed te presteren, zoals we dat ook als team proberen. Iedereen doet er het maximale aan. Maar met alles eromheen hou ik me minder bezig.’’

Huntelaars overstap van Ajax naar Real Madrid begin 2009 werd geen onverdeeld succes. Van Spanje naar AC Milan evenmin. Maar voor de conclusie dat ook het Schalke-avontuur ongelukkig zal eindigen, is het volgens Huntelaar nog te vroeg.

‘’Dat moet je afwachten. Bovendien is het achteraf altijd een koe in de kont kijken, zoals we het in de Achterhoek zeggen. Dan is het makkelijk conclusies trekken.’’

Geen tovenaar

In het magazine van deze week, waarin NUsport met Huntelaar terugkeert naar de amateurvelden waarop het voor hem allemaal begon, vertelt de aanvaller hoe dubbel de situatie bij zijn club is. ‘’Alles is goed aan Schalke, behalve ons voetbal. Als je weleens een wedstrijd van ons gezien hebt, weet je wat ik bedoel. Ik ben geen tovenaar die lange ballen uit de lucht plukt en ze vervolgens in het doel deponeert.’’

Bij het Nederlands elftal is de tactiek meer geschikt voor het type speler dat hij is. ‘’In Oranje draai ik erg lekker. Heb in de laatste vijf interlands steeds één of meer goals gescoord. Oranje is een ingespeeld geheel, de basis speelt al bijna vijf jaar samen. Daar is sprake van automatismen. Dat is het grote verschil met Schalke. Die patronen zitten er daar nog niet in.’’

De nieuwe NUsport ligt nu in de winkels en is online te bestellen.