MANCHESTER - Nigel de Jong kijkt bij Manchester City met enige verbazing naar het gedrag van Mario Balotelli.

De Italiaan juicht nooit bij het maken van een doelpunt. De Jong scoorde zelf nog nooit voor City en spoort zijn teamgenoot dan ook aan wat meer blijdschap te tonen.

''Ik heb hem verteld om te blijven lachen als hij scoort. Het is niet iedereen gegeven. Ik heb zelf nog geen treffer gemaakt na bijna twee jaar in Engeland'', aldus De Jong donderdag op de website van zijn club.

Mede door een hattrick van Balotelli won City dinsdag met 4-0 van Aston Villa. De Jong, in die wedstrijd aanvoerder, voorspelt een grote toekomst voor de oud-speler van Internazionale. ''Over vijf jaar behoort hij tot de beste aanvallers ter wereld.''