AMSTERDAM – Manchester City-aanvaller Mario Balotelli zal bij het duel met Newcastle United op ‘Boxing Day’ op de bank beginnen. De Italiaan wordt door coach Roberto Mancini op die manier gestraft voor zijn luiheid en slechte gedrag.

“Wanneer Mario het verdient om te spelen, dan speelt hij. Maar wanneer hij het niet verdient, dan speelt hij niet. En wanneer hij niet voor de ploeg werkt, dan speelt hij zeker niet”, zegt de trainer.

Mancini eist van zijn spelers in de eerste plaats dat ze zich vol overgave inzetten voor de ploeg. “Dan is het absoluut niet belangrijk dat hij (Balotelli, red.) een goede techniek heeft en een goede speler is.”

De oud-coach van Internazionale weet dat het passeren van de spits die tot dusver vijf keer scoorde voor City, negatieve gevolgen kan hebben voor het resulaat van zondag.

Dat doet hem echter niet van gedachten veranderen. “Als we beter willen worden, dan hebben we voetballers nodig die zich voor tweehonderd procent inzetten."