LONDEN - Rafael van der Vaart maakt dit jaar bij Tottenham Hotspur kennis met een Engelse traditie, voetballen tijdens de kerstdagen.

De middenvelder neemt het met de Spurs op 'Boxing Day' (26 december) op tegen Aston Villa. ''Normaal gesproken had ik altijd twee weken vrij voor de feestdagen, maar dit wordt een totaal andere ervaring'', zei Van der Vaart donderdag op de website van zijn Engelse werkgever.

Van der Vaart zal met de Spurs tijdens de feestdagen flink aan de bak moeten. Twee dagen na de confrontatie met Aston Villa staat de wedstrijd tegen Newcastle United op het programma.

Op nieuwjaarsdag speelt Tottenham Hotspur tegen Fulham en op 5 januari tegen Everton. ''Het is voor mij wel wat vreemd om tijdens kerst te voetballen, maar ik kijk er naar uit. Dit is de eerste keer voor mij, maar ik heb er zin in. Mijn hele familie is tijdens de feestdagen in Londen.''