AMSTERDAM - FC Twente en Ajax genieten op vrijdag 17 december bij de loting van de zestiende finales in de Europa League een beschermde status.

De kampioen en vice-kampioen van Nederland behoren samen met Spartak Moskou en Sporting Braga tot de beste vier nummers drie in de Champions League, zo meldt de UEFA.

Ook de groepswinnaars in de Europa League, waaronder mogelijk PSV, zijn geplaatst wanneer de paringen voor de tweede ronde van de Europa League worden samengesteld.

FC Twente en Ajax stuiten in de knock-outfase van het op een na belangrijkste Europese clubtoernooi op een nummer twee van een Europa League-poule of op Rubin Kazan, FC Basel, Glasgow Rangers of Benfica, de slechtste afvallers uit de Champions League.

AZ en FC Utrecht werden vorige week uitgeschakeld in de Europa League.