ALICANTE - Royston Drenthe was zondag belangrijk voor zijn Spaanse club Hercules Alicante.

De Nederlander maakte tegen Real Sociedad het winnende doelpunt (2-1). Het was zijn eerste treffer in de competitie dit seizoen.

Hercules kon de zege goed gebruiken en verliet de onderste plaatsen in de Primera Division.

Real Madrid neemt in de stand na zondag de bovenste plaats weer in. De 'Koninklijke' won moeizaam bij Sporting Gijón: 0-1.

Higuain

Gonzalo Higuain maakte na 82 minuten de enige treffer. Bij de thuisploeg werd Alberto Botia in de blessuretijd van het veld gestuurd na een buitensporige overtreding op Cristiano Ronaldo.

Door gesteggel tussen de coaches was de confrontatie beladen. Real-trainer José Mourinho claimde dat Gijon de wedstrijd tegen Barcelona eerder dit seizoen gemakkelijk liet lopen.

Boos

De Catalanen wonnen toen echter slechts met 1-0. Manolo Preciado, trainer van Sporting, was dan ook boos over de sneer van Mourinho. Die  woede was te zien in de wedstrijd. Gijón maakte veel pittige overtredingen, waaronder die van Botia.

Real staat na elf duels op 29 punten, FC Barcelona heeft er één minder. Sporting Gijón is de nummer zeventien.

Valencia

Valencia klom later op de avond naar de vierde plaats. Het won voor eigen publiek met 2-0 van Getafe.

Hedwiges Maduro, geselecteerd voor de oefeninterland tussen Oranje en Turkije woensdag, bleef de hele wedstrijd op de bank bij de thuisploeg.

Alberto Costa en David Navarro maakten de treffers voor Valencia.