LONDEN - Een doelpunt van Rafael van der Vaart, terug na een hamstringblessure, heeft Tottenham Hotspur dinsdagavond niet aan een overwinning op Sunderland kunnen helpen.

De Nederlandse international opende de score halverwege de tweede helft, maar Asamoah Gyan maakte enkele minuten later al gelijk. Het bleef bij 1-1.

Voor rust domineerde de thuisclub, mede dankzij Van der Vaart. Hij maakte opnieuw indruk, evenals de snelle Gareth Bale en Luka Modric. Voorin had Roman Pavljoetsjenko de voorkeur gekregen boven Peter Crouch. De Rus bleef in de rust met rugklachten in de kleedkamer achter.

Zijn vervanger Crouch leidde de openingstreffer in. Hij stelde een een kopbal Van der Vaart in staat van dichtbij te scoren. De Nederlandse spelbepaler kreeg de bal wel eerst tegen zijn arm.

Slechte serie

Tottenham Hotspur kent een slechte serie op White Hart Lane. De Londenaren wonnen dit seizoen pas twee van de zes thuisduels.

Bij Sunderland had doelman Craig Gordon voor het eerst dit seizoen na zijn armbreuk een basisplaats. Ook Boudewijn Zenden mocht beginnen. De Limburger speelde de hele wedstrijd.

Onderin de Premier League deed Stoke City goede zaken door Birmingham met 3-2 te verslaan. Dean Whitehead maakte vijf minuten voor tijd de winnende treffer.