AMSTERDAM - Mario Balotelli moet de komende drie duels van Manchester City missen. De Italiaanse spits ging tevergeefs in beroep tegen de straf die hij automatisch kreeg opgelegd na zijn rode kaart zondag tegen West Bromwich Albion (2-0 winst).

Balotelli eiste in dat duel de hoofdrol op door eerst twee keer te scoren en vervolgens van het veld te worden gestuurd.

City meende dat drie duels schorsing een te zware straf was voor de natrappende beweging die Balotelli richting tegenstander Youssuf Mulumbu maakte.

De Engelse voetbalbond FA dacht daar anders over en liet dinsdag weten de straf te handhaven. Balotelli mist de derby van woensdag tegen Manchester United en is er ook tegen Birmingham City en Fulham niet bij.