EINDHOVEN - In feite verschilt FC Twente in niets meer van de topclubs PSV en Ajax. Dat zei vrijdag de Eindhovense trainer Fred Rutten, in aanloop naar het topduel met de elf uit Enschede.

''De geschiedenis is anders. Verder is FC Twente gewoon net zo goed. In mijn optiek zijn er drie titelkandidaten. Onze tegenstander van zaterdag hoort daarbij.''

De oud-trainer van FC Twente ziet dat ook als structureel. ''Door de economische situatie moet de traditionele top drie wat inleveren. De rest komt daardoor dichterbij. Door goed beleid is Twente heel snel doorgestoten."

"Misschien komt er nog wel een club bij die gaat meedoen om de titel. Wat in de regio Enschede is gebeurd, kan denk ik ook best in de regio Utrecht plaatsvinden.''

Scorende spits

Rutten vindt zelfs dat FC Twente er beter op is geworden, sinds de club vorig seizoen voor de eerste keer kampioen werd. ''Met Marc Janko is er een scorende spits bijgekomen. Het centrale verdedigingsduo is in tact gebleven. Het middenveld is zeker niet achteruit gegaan. Ik denk zelfs dat de club in die linie variabeler is geworden.''

Soms speelt FC Twente met, zoals Rutten het noemt, een nummer tien op het middenveld. ''Dat is dan aanvaller Luuk de Jong. Dat gaat vaak goed. In defensieve zin zijn er dan echter wel wat haarscheurtjes te zien."

"Ik sluit niet uit dat Twente daarom zaterdag bij ons iets meer defensieve zekerheid inbouwt. Voor ons maakt het niet uit. We zijn op beide systemen voorbereid.''

Geen verschil

De laatste drie seizoen eindigden de ontmoetingen tussen PSV en FC Twente gelijk. Rutten: ''Daaruit blijkt dat er vrijwel geen verschil meer is. Natuurlijk gaan wij thuis voor de drie punten. Dat hoort bij PSV. Vorig seizoen hadden we thuis kunnen winnen."

"De 1-1 was te weinig voor ons. Wat wel opvalt is dat FC Twente altijd rustig blijft, ook bij een achterstand of als het onder druk staat. Die lijn heeft zich dit seizoen voortgezet.''

Volwassen

Vorig weekeinde won PSV op eigen veld met ongekende cijfers van Feyenoord, 10-0. Rutten: ''De euforie is wel weer weg hier. Misschien niet in Eindhoven, wel bij de spelers. De internationals komen ook wel eens in euforische stemming terug van een wedstrijd met hun land."

"Dan schakelen ze ook meteen om als ze hier zijn. Midweeks hebben we nu al op een uiterst volwassen wijze gewonnen bij Vitesse. Daaruit blijkt dat het elftal is gegroeid. Het gaat zonder meer de goede kant op.''