MILAAN - Wesley Sneijder is de voornaamste kandidaat om de prijs voor 'beste voetballer van de wereld', de FIFA Gouden Bal, te winnen. Althans, dat blijkt uit cijfers van Engelse bookmakers.

Het zou voor het eerst sinds Marco van Basten in 1992 zijn dat een Nederlander de prestigieuze prijs wint.

Sneijder heeft volgens de wedkantoren de meeste concurrentie te duchten van de Spaanse middenvelders Xavi en Andres Iniesta. Zij wonnen afgelopen zomer met Spanje het WK.

De Oranje-international won daarentegen met Inter de Italiaanse beker, het landskampioenschap en de Champions League en was op het WK verliezend finalist.

Op 10 januari wordt de Gouden Bal in Zürich uitgereikt. Dan is bekend of Lionel Messi een opvolger krijgt. De Argentijn is zelf ook opnieuw genomineerd.