AMSTERDAM - Alberto Zaccheroni is de nieuwe bondscoach van Japan. De 57-jarige Italiaan werd maandag door de Japanse voetbalbond gepresenteerd als opvolger van Takeshi Okada.

Die stapte op na het WK in Zuid-Afrika, waar Japan voor het eerst buiten eigen land de poulefase overleefde. Zaccheroni is de zesde buitenlandse bondscoach van Japan, maar pas de eerste Italiaan.

Zaccheroni, die ooit onder meer Juventus en AC Milan onder zijn hoede had, kan direct aan de slag. Op 4 september speelt Japan een oefenwedstrijd tegen Paraguay en drie dagen later wacht Guatemala.

In oktober oefent de ploeg nog tegen Argentinië en aartsrivaal Zuid-Korea. Het eerste serieuze optreden van de Samurai Blue is het Aziatisch kampioenschap, dat in januari in Qatar wordt gespeeld.