LISSABON - Simao komt niet meer in actie voor het nationale voetbalelftal van Portugal. Dat maakte de speler van Atletico Madrid vrijdag bekend in een brief aan de Portugese bond.

''Na lang nadenken geloof ik dat de tijd is gekomen te stoppen en ruimte te maken voor nieuwe spelers'', aldus Simao (30). De aanvaller speelde 85 interlands en scoorde daarin 22 keer.

Simao speelde alle wedstrijden voor Portugal op het WK waar het land in de achtste finales werd uitgeschakeld.

Zijn hoogtepunt in de nationale ploeg was het halen van de EK-finale in eigen land in 2004.