AMSTERDAM - Javier Mascherano verruilt zo goed als zeker Liverpool voor FC Barcelona. De 26-jarige aanvoerder van Argentinië heeft van de Engelse club permissie gekregen om te onderhandelen in Catalonië nadat de clubs een transfersom zijn overeengekomen.

Zowel Liverpool als FC Barcelona bevestigt het akkoord op de website. Mascherano speelt sinds 2007 voor de club van Dirk Kuijt en Ryan Babel, aanvankelijk als huurling van West Ham United.

Hij hengelde al de hele zomer naar een transfer naar FC Barcelona; zijn vrouw zou niet kunnen aarden in Engeland. Voor de kampioen van Spanje is Mascherano het alternatief nadat Cesc Fabregas na veel vijven en zessen besloot om Arsenal trouw te blijven.