TOKIO - De Japanse voetbalbond hoopt begin oktober een nieuwe bondscoach te kunnen presenteren. Bij de vriendschappelijke duels in september met Paraguay en Guatemala zal een interim-trainer op de bank plaatsnemen.

In Japan circuleren de namen van Manuel Pellegrini (ex-Real Madrid), Marco van Basten en Ronald Koeman in de media als mogelijke opvolger van Takeshi Okada, die na de wereldtitelstrijd afscheid nam. Japan bereikte in Zuid-Afrika de achtste finale van het WK, waarin het in de strafschoppenserie verloor van Paraguay.

In Japan is grote kritiek op de nationale voetbalbond, omdat die er maar niet in slaagt een opvolger voor Okada aan te stellen. Op 8 oktober nemen de Aziaten het op tegen Argentinië, vier dagen later volgt een duel met Zuid-Korea.

Junji Ogura, de baas van de voetbalbond, wil voor 8 oktober een nieuwe bondscoach hebben. ''Het is moeilijk dit keer. We hebben bij enkele kandidaten geinformeerd. Het is nu afwachten'', aldus Ogura in de krant Nikkan Sports.