RIJSWIJK - Aston Villa heeft zich in de play-offs voor de groepsfase van de Europa League lelijk laten verrassen door Rapid Wien. Voor de Engelse club leek overleven een formaliteit na de 1-1 in Oostenrijk. Op Villa Park werd het donderdagavond evenwel 2-3.

Mario Sonnleitner en invaller René Gartler bogen in de slotfase alsnog een achterstand van 2-1 om.

Scheidsrechter Eric Braamhaar trok in het hectische laatste kwartier vier gele kaarten, daarvoor niet één.

Stuttgart

VfB Stuttgart had in Slowakije al met 1-0 gewonnen van Slovan Bratislava, maar redde zich voor eigen publiek maar ternauwernood: 2-2, na een achterstand van 0-2.

Timo Gebhart en Christian Gentner dichtten het gat. Khalid Boulahrouz speelde de gehele wedstrijd bij de Duitsers.

Brugge

Club Brugge, in de Belgische competitie nog niet al te best bezig, gaf trainer Adrie Koster reden tot lachen door ook in Wit-Rusland van Dinamo Minsk te winnen, ditmaal met 3-2.

Carl Hoefkens scoorde tweemaal. Ryan Donk had een basisplaats en mocht tot het eind blijven staan.

Juventus

Juventus had een een doelpunt van Alessandro del Piero tegen Sturm Graz meer dan genoeg voor een vervolg in de Europa League.

De Italianen hadden ook al in Oostenrijk gewonnen, met 2-1.

Man City

Manchester City is bij de loting vrijdag ook een gevreesde opponent. De met geld smijtende Engelse club versloeg Timisoara tweemaal, 1-0 in Roemenië en donderdag voor eigen publiek met 2-0.

Nigel de Jong werd na ruim een uur gewisseld. De eindstand stond toen al op het scorebord. Yaya Touré en Carlos Tevez bleven op de reservebank. David Silva mocht wel beginnen van coach Roberto Mancini.

Turkije

Galatasaray leek door een doelpunt van Aydin Yilmaz tegen het Oekraïense Karpaty aan het langste eind te trekken. Artem Fedetskii dompelde de ploeg van trainer Frank Rijkaard in blessuretijd echter in rouw: 1-1. Galatasaray speelde in Turkije met 2-2 gelijk.

Ook Fenerbahçe vond haar Waterloo in de laatste voorronde. Emre Belözoglu maakte in Turkije de achterstand opgelopen tegen PAOK Saloniki (0-1) goed. In de verlenging was het echter Zlatan Muslimovic die de Grieken naar de groepsfase schoot.