AKTOBE - Trainer Gertjan Verbeek van AZ was donderdag na de nederlaag bij Aktobe in de laatste voorronde van de Europa League vooral opgelucht.

De formatie uit Alkmaar verloor weliswaar met 2-1 maar plaatste zich toch voor de groepsfase. AZ won de thuiswedstrijd namelijk met 2-0.

''We hebben het ons zelf heel moeilijk gemaakt, Aktobe heeft verdiend gewonnen'', reageerde Verbeek na afloop. ''We hadden de wedstrijd in de beginfase onder controle. Later speelden we slap en ongeconcentreerd.

Door een onachtzaamheid achterin werd het 1-1. Na de 2-1 hebben we nog veel kansen weggegeven. Ik ben dus opgelucht dat we door zijn naar de groepsfase.''