LIVERPOOL - Zonder sterspelers Steven Gerrard en Fernando Torres is Liverpool woensdag afgereisd naar Turkije voor de tweede ontmoeting in de play-offs van de Europa League met Trabzonspor. Daar verdedigt de Engelse ploeg donderdag een krappe 1-0-voorsprong.

Aanvoerder Gerrard ondervindt te veel hinder van zijn rug en blijft daarom achter in Engeland. Manager Roy Hodgson houdt daarnaast uit voorzorg aanvaller Torres thuis.

De Spanjaard kwakkelde vorig seizoen langdurig met blessures. ''Met Torres hebben we de afspraak gemaakt om geen risico te nemen in dit stadium van het seizoen'', aldus de oefenmeester.

Hersenschudding

Naast Gerrard en Torres moet Liverpool het in Turkije ook stellen zonder verdediger Daniel Agger die herstellende is van een hersenschudding en de zieke Maxi Rodriguez.

Afgelopen weekend kende Liverpool in de Engelse competitie een slechte generale voor de ontmoeting met de Turken. Op bezoek bij Manchester City gingen de 'Reds' met 3-0 hard onderuit.