DURBAN - Hoe goed is 'Die Mannschaft' zonder sterspeler Michael Ballack? Dat moet zondagavond blijken als het Duitse elftal het WK begint tegen Australië. Ballack is er vanwege een blessure niet bij.

''Een speler als Ballack vervang je niet zomaar'', weet bondscoach Joachim Löw van Duitsland. Pim Verbeek, bondscoach van de Australiërs, roemde eerder deze week ook de kwaliteiten van de gewezen aanvoerder van de Duitsers.

''Het ontbreken van Ballack is een gemis voor Duitsland. Sterker, een groot gemis voor het WK. Maar ook zonder Ballack is Duitsland favoriet tegen ons.''

Gelijke spel

Servië en Ghana, de overige ploegen uit groep D, beginnen om 16.00 uur aan hun eerste WK-duel in Pretoria.

In groep C zullen Slovenië en Algerije met genoegen het gelijke spel van Engeland en de Verenigde Staten van zaterdag hebben aanschouwd. Een overwinning in Polokwane (aanvang 13.30 uur) betekent een grote stap richting de tweede ronde.