JOHANNESBURG - De opzet van het olympisch voetbaltoernooi blijft hetzelfde als tijdens de Olympische Spelen van Peking.

Dat heeft de wereldvoetbalbond FIFA donderdag besloten. Daarmee voorkwam de organisatie een fikse aanvaring met het internationaal olympisch comité IOC.

De FIFA speelde met het idee om het olympisch toernooi alleen voor spelers onder de 21 jaar open te stellen. Dat was onacceptabel voor het IOC, dat vreesde voor een gedevalueerd toernooi.

Ernstig gesprek

Na een ernstig gesprek tussen FIFA-preses Joseph Blatter en IOC-voorzitter Jacques Rogge besloot de mondiale voetbalbond het gewraakte voorstel nogmaals te bespreken. Tijdens het FIFA-congres in Johannesburg besloten de leden donderdag om de huidige regels intact te laten.

Dat betekent dat tijdens de Spelen van Londen de voetballers maximaal 23 jaar mogen zijn. Elk elftal mag drie spelers in de selectie hebben die ouder zijn.

In 2008 werd het voetbaltoernooi op de Olympische Spelen gewonnen door Argentinië, dat in de finale afrekende met Nigeria (1-0). Lionel Messi nam ook deel aan dat toernooi.