AMSTERDAM - De jeugdopleiding van Ajax heeft in Italië een award gekregen voor de beste jeugdopleiding van Europa. De uitreiking vond plaats aan de vooravond van een groot internationaal jeugdtoernooi de 'Ciociaria Cup 2010' in het Italiaanse Frosinone.

De prijs van het Città dei Ciclopi, een bronzen sculptuur, bestaat nu vier jaar.

Dit jaar ontving Jan Olde Riekerink, als hoofd jeugdopleiding, namens Ajax de eervolle onderscheiding uit handen van Jacopo Volpi, vice-directeur van RAI Sport.

''Een voetbalgek land als Italië spreekt grote waardering uit over de Ajax-jeugdopleiding",' zegt Olde Riekerink over de betekenis van de eervolle award. ''De prijs is een mooie beloning voor het heden en het verleden van de opleiding.''

Het juryrapport roemde Ajax om het voortbrengen van exceptioneel talent als Johan Cruijff, Marco van Basten en de huidige internationale toppers Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder. ''De mooiste definitie is dat Ajax nationaal en internationaal opleidt.''