AMSTERDAM - Het Nederlands elftal reist met een selectie vol kwaliteit af naar het WK in Zuid-Afrika. ''Ik verwacht heel van van dit Oranje'', zegt Aron Winter, voormalig recordinternational. ''Veel jongens zijn in de bloei van hun leven. Er is perspectief.''

Winter nam voor de laatste keer in 1998 deel aan de wereldtitelstrijd. Met Oranje reikte hij in Frankrijk als speler van Inter tot in de halve finale, waarin de Brazilianen na strafschoppen wonnen.

''Het is belangrijk dat de spelers van nu zich concentreren op hun doel. Zich niet laten afleiden. Met een beetje geluk erbij kan er dan iets moois ontstaan.''

''De kwaliteit om ver te komen is er'', vervolgt Winter, die tijdens het WK in Johannesburg aan projecten voor kinderen uit achterstandswijken werkt.

''In de kwalificatie speelde Oranje niet altijd even mooi, maar wel heel effectief. Dat is ook belangrijk.''

'Selectie 1988 completer'

Tot grote favoriet wil Winter Oranje echter niet uitroepen. De vergelijking met het topteam van 1998 gaat hem ook net iets te ver. ,,Ik denk dat we toen iets meer kwaliteit hadden, bijvoorbeeld in defensief opzicht. De selectie was wellicht iets completer. Dat is niets ten nadele van de jongens van nu, maar destijds hadden we gewoon ook enkele zeer goede spelers.''

Winter stopte in 2000 bij het EK in eigen land (en bij de Belgen) als international. Op clubniveau speelde hij daarna nog een paar seizoenen door.