TOKYO - De Japanse international Atsuto Uchida speelt vanaf volgend seizoen waarschijnlijk voor Schalke 04. De 22-jarige verdediger van het Japanse Kashima Antlers zal binnenkort een driejarig contract tekenen bij de Bundesligaclub, zo meldden Japanse media donderdag.

Zijn huidige contract bij Kashima loopt tot 2013. Uchida is één van de 23 spelers die door de Japanse bondscoach Takeshi Okada is opgeroepen voor het WK in Zuid-Afrika. Japan treft in groep E onder meer het Nederlands elftal.

Uchida speelde 31 interlands in het shirt van Japan. Hij scoorde daarin een keer.

Naar verluidt zal Uchida bij de club uit Gelsenkirschen op jaarbasis 1,8 miljoen euro gaan verdienen. Dit zou een record zijn voor een speler uit Japan.