HOOFDDORP - Na een prachtig seizoen waren de druiven toch nog zuur voor Gertjan Verbeek en zijn Heracles Almelo. De naar AZ verkassende trainer had op een mooier afscheid gehoopt dan de uitschakeling door Roda JC in de play-offs om Europees voetbal.

''Dit is voetbal'', constateerde Verbeek na afloop van het met 1-2 verloren thuisduel. ''Vooral als je kijkt naar het verloop van de wedstrijd, dan had dit niet gehoeven'', zei de coach tegenover Eredivisie Live.

Heracles had na de 1-1 in Kerkrade vooraf de beste papieren om de finale van de play-offs te bereiken. ''Het was een goede uitgangspositie, maar wij hebben het dáár laten liggen door niet te winnen en hier door geen 2-0 te maken. In blessuretijd maken zij 1-2, maar kon het beide kanten op.''

Emotie

Verbeek laat Heracles niettemin met een gerust hart achter. ''De club staat er goed voor, maar op dit moment overheerst de teleurstelling.''

''Ik heb de beslissing om te vertrekken heel rationeel genomen, maar nu komt er ook wat emotie bij kijken. De komende dagen is er tijd om afscheid te gaan nemen. Ik blijf hier gelukkig van harte welkom en keer ook graag een keer terug.''