AMSTERDAM - Manchester United liep zondag fikse schade op in de Engelse titelrace. Na de doelpuntloze remise tegen Blackburn Rovers wordt behalen van de vierde landstitel in successie een problematisch verhaal, meent United-manager Alex Ferguson.

''Dit gelijkspel is een streep door onze rekening, het wordt nu heel moeilijk om kampioen te worden,'' treurt Ferguson op de website van Manchester United.

Bij absentie van de geblesseerde Wayne Rooney koos de Schot voor een systeem met twee spitsen.

Zowel Federico Macheda als Dimitar Berbatov hielp veel kansen om zeep. ''Het ontbrak ons aan raffinement voor het doel. Allemaal fraai voor de statistieken, het vele balbezit en de sloot aan kansen, maar je moet scoren.''

De 'Mancunians' maken een beroerde reeks door. Ze verloren vorige week zaterdag de topper van Chelsea (1-2) en werden woensdag uit de Champions League gebonjourd door Bayern München.

Rooney

''Voor Chelsea is deze uitslag een fantastisch resultaat,'' weet Ferguson. ''In hun ogen hebben ze dinsdag een eenvoudige inhaalwedstrijd tegen Bolton Wanderers. Zetten ze die in winst om, dan is hun voorsprong vier punten met slechts vier speelrondes tot de finish.''

Ferguson hoopt over zes dagen in de uitwedstrijd tegen Manchester City weer een beroep te kunnen doen op Rooney. ''Ik verheug me nu al op zaterdag, het leidt ons even af van de titelstrijd, omdat derby’s een geheel eigen dimensie hebben.''