ENSCHEDE - FC Twente-coach Steve McClaren sprak na afloop van het duel met Heerenveen (2-0) van een moeilijke avond. ''Het had ook minder goed kunnen aflopen. Heerenveen heeft hier goed gespeeld. We hebben pas laat het verschil kunnen maken.''

Vooraf al had hij gezegd dat in de beslissende fase van de competitie de wisselspelers wel eens van doorslaggevende betekenis konden zijn.

McClaren: ''We brachten Cheick Tioté en Luuk de Jong in een fase dat het noodzakelijk was. Zij hebben de doelpunten gemaakt. Ze stonden er toen het moest.''

Zenuwachtig

Hij had zijn elftal goed zien beginnen. ''In de eerste helft beheersten we de wedstrijd grotendeels. Maar dat doelpunt bleef uit. Na de hervatting werden we zenuwachtig. We wilden te graag. Bijna had Heerenveen daarvan geprofiteerd.''

''Mede door de steun van het publiek zijn we overeind gebleven'', zei de Engelsman verder. ''We hebben fouten gemaakt en hadden daarvoor gestraft kunnen worden. Gelukkig is dat niet gebeurd. Achteraf telt alleen nog maar het resultaat. Dat was opnieuw goed.''

Overmoedig

Jan Everse van het goed spelende Heerenveen vond dat er meer voor zijn elftal had in gezeten. ''Maar op een gegeven moment ging het zo goed dat we iets overmoedig werden. Daarvan heeft FC Twente geprofiteerd."

"Desondanks hebben we tegen de koploper goed gevoetbald en hadden we wel wat meer verdiend. Ik gun FC Twente de titel, alleen vanavond deed ik dat even niet.''