BARCELONA - De internationale media kwamen woensdag superlatieven tekort na de galavoorstelling van de Argentijnse voetballer Lionel Messi.

Van de nieuwe koning tot de messias en van een superieur wezen tot balkunstenaar; zijn vier doelpunten in de Champions League-wedstrijd van Barcelona tegen Arsenal hebben hem vele bijzondere bijnamen opgeleverd.

''Eerst was er Pele, daarna was er Diego Maradona. Het is nu tijd om de nieuwe koning te verwelkomen. Hij krijgt een perfecte tien voor wat hij heeft laten zien'', schrijft de Engelse krant Daily Mail.

''Messi, Messi, Messi, Messi'', kopt het Duitse blad Der Tagespiegel.

Hemel

Ook de Spaanse kranten spreken hun grote bewondering uit. ''De Argentijn is een superieur wezen'', concludeert El Mundo Deportivo. ''Messi is de God van het voetbal. Hij kwam uit de hemel om met Barcelona nog meer geschiedenis te schrijven.''

Volgens Marca heeft Barcelona met Messi altijd de zekerheid in huis om een wedstrijd te kunnen winnen. ''Hij heeft de wereld aan zijn voeten. Alles wat hij doet heeft succes.''

Het Engelse boulevardblad The Sun stelt dat Messi voetbal speelt van een andere planeet. ''Messi schilderde alleen maar mooie kunstwerken.''

Impuls

De Italiaanse sportkrant Gazzetta dello Sport spreekt van het grote fenomeen Messi.

De Corriere dello Sport kijkt alvast vooruit naar de halve finales: Inter - Messi in plaats van Inter - Barcelona. ''De nieuwe Maradona is een enorme impuls voor Barcelona'', aldus de krant.