BARCELONA - Arsene Wenger had dinsdag na uitschakeling in de kwartfinales van de Champions League mooie woorden over voor Lionel Messi.

''We hebben verloren van een beter team en van de beste speler ter wereld'', zei de Franse trainer van Arsenal na de nederlaag van 4-1 tegen FC Barcelona. Messi maakte alle doelpunten voor de Spanjaarden.

''Over twee wedstrijden gezien hebben we de doelpunten te makkelijk weggegeven'', aldus Wenger. ''Maar Messi is, zodra hij de bal krijgt, niet te stoppen.''

Messi

Messi zelf bleef nuchter. ''Ik ben trots op dit resultaat. Maar zaterdag wacht ons weer een belangrijke wedstrijd'', doelde hij op het competitieduel met medekoploper Real Madrid.

''We moeten daar winnen, al is het maar met één doelpunt verschil.''