NEW YORK - De spelers in de Amerikaanse voetbalcompetitie Major League Soccer (MLS) hebben zich uitgesproken voor een staking als een nieuwe arbeidsovereenkomst met de liga niet voor 25 maart is afgesloten.

''De spelers hebben laten weten dat ze in deze zaak verenigd zijn. Het seizoen begint niet als er geen nieuwe overeenkomst is met de MLS'', aldus Bob Foose, directeur van de spelersvakbond.

De profs willen in het contract met de MLS vooral meer rechten voor transfervrije spelers en een hoger percentage van gegarandeerde inkomsten. De arbeidsovereenkomst tussen de MLS en de voetballers liep eind januari af.

Verzet

Omdat beide partijen het niet eens konden worden, werd het contract al twee keer verlengd tot 25 februari. Maar de spelersvakbond heeft zich nu verzet tegen een verdere verlenging. Onderhandelingen hebben deze week nog niets opgeleverd.