PRETORIA - De Zuid-Afrikaanse regering heeft de hotel- en reiswereld gevraagd matigheid te betrachten rond het WK voetbal. De autoriteiten vrezen dat de toeristenbranche optimaal wil profiteren van de gelegenheid en de prijzen tot exorbitante hoogte zal opdrijven. Dat zou slechte reclame zijn.

''Alle Zuid-Afrikanen zouden de verleiding dat te doen moeten weerstaan'', zei regeringswoordvoerder Themba Maseko na een kabinetsberaad in Pretoria.

De organisatie van het WK denkt dat de tot dusver tegenvallende belangstelling uit het buitenland te maken heeft met prijsopdrijving. Hotelkamers en binnenlandse vluchten zijn her en der plotseling twee keer zo duur geworden, soms zelfs nog meer.

Het WK begint op 11 juni met een openingswedstrijd in Johannesburg. Volgens informatie van wereldvoetbalbond FIFA zijn er van de 2,9 miljoen beschikbare tickets er nog ongeveer 600.000 niet verkocht.