AMSTERDAM - Het elftal van de Amerikaanse profclub Dutch Lions FC begint steeds meer vorm te krijgen. De voormalige profvoetballers Erik Tammer en Mike Mossel, de oprichters van de club, willen met de formatie uit Dayton zo snel mogelijk promoveren vanuit het derde profniveau.

Dat is echter niet het enige doel. Het duo wil ook het niveau van het Amerikaanse jeugdvoetbal opkrikken.

''Ergens gaat het mis, en dat is tijdens de opleiding'', zegt Tammer in gesprek met website Idealize.nl. ''Voor de regio waar wij beginnen, in Ohio, zegt het genoeg dat er geen één speler in de nationale Amerikaanse jeugdteams speelt.”

Wat dat aangaat heeft het immens grote land sowieso een flinke inhaalslag te maken. ''In de VS beginnen ze pas net te beseffen wat voor business er achter de voetbalwereld verscholen zit'', legt Mossel uit.

Geld verdienen

''De laatste jaren worden er Amerikaanse spelers aan Engelse en Italiaanse topclubs verkocht, en ze zien dat dit serieus geld kan opleveren. Maar naar verhouding is dat veel te weinig: er lopen maar liefst 18 miljoen voetballers rond in de VS, waarvan tachtig procent uit jeugdspelers bestaat. Meer dan een miljoen van die voetballertjes spelen in Ohio.''

Tammer en Mossel zijn van mening dat Nederlanders het verschil kunnen maken op voetbaltechnisch gebied en legden daarom een rits landgenoten vast.

Moens

Oscar Moens, Geert den Ouden, Ivar van Dinteren, Julius Wille, Hans van de Haar, Bruce Godvliet, Bas Ent, Johan Wigger en trainer Sonny Silooy tekenden allen een contract bij de Dutch Lions.

''Daarnaast hebben we ook al zeven Amerikaanse profs aangetrokken. Het eerste elftal moet natuurlijk kampioen worden. Als iedereen fit blijft, dan moet dat mogelijk zijn.''

Landelijke dekking

En daarmee eindigt de droom van de twee ex-profs niet. ''Uiteindelijk willen we het concept van Ohio kopiëren naar andere regio’s waar veel jeugdvoetballers rondlopen, zoals Texas, Illinois en New Jersey, waardoor je voor 70% een landelijke dekking hebt.''

''We hebben ook al iemand aangenomen die kijkt in welke plaatsen we het beste onze volgende stap kunnen maken. Erik en ik hebben onszelf voor lange tijd aan dit avontuur verbonden.''

Lees het gehele interview op Idealize.nl.